Les animaux ont l’intuition des nombres

Depuis des millions d’années d’évolution, nous avons une sorte de bosse des Maths dans la tête, qui nous permet de comprendre les nombres. D’autres espèces animales, de toute nature comme les singes macaques mais aussi les dauphins, les pigeons, les lions, … sont capables de voir un ensemble d’objets ou d’animaux et de dire : il y a à peu près 3, à peu près 10 … Ce n’est pas un sens exact qui permet de dire : « il y a exactement onze et pas douze ». Pour cela, il faudrait développer des symboles.

C’est utilisé dans la vie quotidienne de ces animaux. Une expérience que j’aime bien raconter, qui a été mené dans la savane : des lionnes chassent et un haut-parleur a été placé dans la savane et joue un certain nombre de rugissements d’autres lionnes. Les lionnes vont se retirer du territoire ou bien au contraire continuer à chasser, en fonction du nombre relatif. Et elles vont comparer le nombre qui est dans leur groupe avec le nombre de lionnes qu’il y a dans le haut-parleur. Et s’il y a plus dans le haut parleur, elles vont se retirer du territoire. Cela montre bien que le nombre est un paramètre très utile pour de très nombreuses espèces animales.

Lionnes